Seguimos hablando sobre los fundamentos de la epidemiología satelital. Si te perdiste la primera parte, puedes leerla en:

Epidemiología a distancia: la teleepidemiología (1ª)

Fundamentos de la epidemiología a distancia 2

Los datos obtenidos por los satélites pueden correlacionarse y asociarse con variaciones en los patrones de propagación de ciertas enfermedades. Con un software específico para el análisis y tratamiento de las imágenes obtenidas por el satélite se generan mapas de riesgo y de predicción de algunos problemas de salud pública como los brotes epidémicos. El mayor interés viene dado por la información procedente de satélites, pero cabe mencionar que también se emplean a veces aeronaves tripuladas con dispositivos sensoriales que capturan la información con sensores fotográficos, sensores hiperespectrales, videografía, entre otros. Los satélites pueden ser militares, científicos, meteorológicos o de recursos naturales, siendo los dos últimos tipos los más útiles en tele-epidemiologia.

En el caso de satélites meteorológicos figuran los de órbita polar o ecuatorial, como los de la NOAA (NationalOceanographic and Atmospheric Administration) de EE.UU, Meteor de Rusia o el CCD de Brasil ; y también satélites geosestacionarios como los GOES, nuevamente de EE.UU, los Meteosat, el GMS de Japón, el GOMS ruso y el INSTA de la India. Las imágenes sobre el clima y los recursos naturales obtenidas por la NOAA son las más utilizadas para monitorizar los cambios en el medio ambiente a nivel planetario. Otros satélites que capturan datos orbitales que pueden usarse en salud pública son los Landsat (un sensor TM, Thematic Mapper, de NASA). Por ejemplo, el Landsat 7 alcanza resoluciones espaciales de 15 x 15 m. esta resolución es incluso superada por el QuickBird, que alcanza resoluciones de hasta 61cm x 61m en bandas pancromáticas.

Un concepto importante en tele-epidemiologia es el de geografía médica. La geografía médica es una subdisciplina mediante la cual, por ejemplo, se geolocalizan los casos de una enfermedad. La geolocalización se hace usando GPS. La geografía médica emplea sistemas de información geográfica (GIS) para almacenar, manejar, manipular, analizar, modelar y mostrar de forma integrada datos referenciados para la resolución de problemas en salud pública.

La referencia en epidemiologia satelital es el S2E (Spatial Surveillance of Epidemics), un consorcio multidisciplinario francés dedicado a la vigilancia de epidemias desde el espacio en el que intervienen entidades como el CNES. Amparado por el S2E nació RedGems, cuya misión principal es analizar las relaciones entre salud, clima y medioambiente con el objetivo de contribuir al desarrollo de sistemas de alerta temprana (EWS). El objetivo general es intentar predecir y mitigar el impacto de las epidemias en la salud pública. Para este fin se cuenta con los siguientes medios:

  • Despliegue de sistemas de información in-situ para la recogida, intercambio y gestión de datos en tiempo real.
  • Uso de modelos biomatemáticas para las dinámicas de la epidemia.
  • Tele-monitorización de factores climáticos y ambientales ligados a epidemias.
  • Las herramientas de tele-epidemilogia basadas en tecnología aeroespacial (satélites, telecomunicaciones…) requieren una importante inversión económica que a veces no es posible llevar a cabo en países en vías de desarrollo.