Llamamos profesional de salud a cualquier persona que ha completado un curso de estudio en el campo de la salud (medicina, fisioterapia, enfermería, farmacia…). El profesional sanitario está autorizado por una agencia gubernamental o certificada por una organización profesional. Existen diversos tipos de profesionales de la salud, repasamos su clasificación.

Tipos de profesionales de la salud

De forma genérica suele hablarse de tres grandes ramas de atención en salud:

  • Atención primaria
  • Cuidados de enfermería
  • Farmacoterapia

Atención primaria

Los profesionales de atención primaria son el primer eslabón de la cadena en atención médica. En la mayoría de los casos será a ellos a quienes acudan los pacientes cuando tengan un problema de salud. Dependiendo de la gravedad o el tipo de problema, el médico de atención primaria podrá establecer diagnóstico y tratamiento o tendrá que derivar el caso a un especialista.

La OMS define la Atención Primaria como:

La atención primaria es la asistencia sanitaria esencial basada en métodos y tecnologías prácticos, científicamente fundados y socialmente aceptables, puesta al alcance de todos los individuos y familias de la comunidad mediante su plena participación y a un costo que la comunidad y el país puedan soportar, en todas y cada una de las etapas de su desarrollo con un espíritu de autorresponsabilidad y autodeterminación. La atención primaria forma parte integrante tanto del sistema nacional de salud, del que constituye la función central y el núcleo principal, como del desarrollo social y económico global de la comunidad.

Cuidados de enfermería

Los enfermeros se dedican a la atención de enfermos y heridos. El consejo internacional de Enfermería define la profesión de esta forma:

La enfermería tradicional abarca los cuidados autónomos y en colaboración, que se prestan a las personas de todas las edades, familias, grupos y comunidades, enfermos o sanos en todos los contextos, e incluyen la de la salud, la prevención de la enfermedad, y los cuidados de los enfermos, discapacitados y personas moribundas. Las funciones esenciales de la enfermería son la defensa, el fomento de un entorno seguro, la investigación, la participación en la política de salud y en la gestión de los pacientes y los sistemas de salud, y la formación.

En España existen las siguientes especialistas en enfermería en España:

  • Enfermería de cuidados médico-quirúrgicos (actualmente no se ofertan plazas de esta especialidad)
  • Enfermería de salud mental
  • Enfermería del trabajo
  • Enfermería familiar y comunitaria
  • Enfermería geriátrica
  • Enfermería obstétrico-ginecológica
  • Enfermería pediátrica

Especialidades

Las especialidades médicas se encargan de los diferentes sistemas del cuerpo humano: aparato digestivo, respiratorio, etc. Las especialidades médicas reconocidas en la mayoría de los países son las siguientes:

  • Enfermeros
  • Farmacéuticos
  • Fisioterapeutas
  • Logopedas
  • Matronas
  • Médicos
  • Nutricionistas
  • Odontólogos
  • Ópticos y optometristas
  • Podólogos
  • Psicólogos
  • Terapia ocupacional
  • Veterinaria

Farmacoterapia

El farmacéutico es el profesional de la salud que se encarga de preparar y procesar las recetas de medicamentos prescritas por el médico. También tienen un importante papel informando a los pacientes sobre fármacos y medicamentos.